¿Enseñar en varios idiomas es negativo?, not anymore!

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Existe desde hace tiempo un miedo en las aulas al bilingüismo. El temor a que los estudiantes no sean capaces de retener información en varios idiomas o que la posibilidad de que al mezclar varias lenguas se resienta el conocimiento de la lengua materna ha impedido que la educación bilingüe se afiance en nuestro país.

No obstante, un estudio realizado por el centro internacional Basque Center On Cognition, Brain and Languaje (BCBL) en colaboración con la Universidad de Bangor, en Reino Unido; ha demostrado que combinar idiomas en una misma materia no solo no dificulta el aprendizaje sino que permite afianzar el conocimiento de ambas lenguas.

Lo normal es que las clases se impartan en una única lengua (one subject, one language: una asignatura, una lengua), pues la creencia hasta ahora era que, para el correcto aprendizaje de la materia, ésta debe explicarse en una sola lengua; no obstante, este estudio demuestra que los alumnos que tienen que aprender conceptos en dos lenguas los adquieren exactamente igual

Para llegar a esta conclusión se realizó un experimento con dos grupos formados por adultos y niños en edad escolar; ambos grupos bilingües en euskera y castellano. A estos grupos se les sometieron a varias actividades relacionadas con la comprensión y la memoria, a un grupo en una sola lengua y a otro grupo en ambas. El objetivo era descubrir si existía alguna diferencia entre el aprendizaje de conceptos cuando una segunda lengua entraba en juego.

Los resultados fueron parecidos, las tasas de error y los tiempos de reacción fueron similares, demostrando que una segunda lengua no impide o dificulta el aprendizaje.

A la luz de estos resultados, parece que la regla de un idioma por asignatura es un hábito que no cuenta con base científica alguna.

— Doctor Duñabeitia, director del experimento

Este estudio cuenta ya con una segunda fase en proceso, que valorará como reaccionan a estos experimentos las sociedades con un bilingüismo no equilibrado y así extraer conclusiones más generales.

Sabemos que el bilingüismo tiene beneficios tanto psicológicos como sociales (leer al respecto aquí), por lo que estudios como este pueden llevar a que demos el paso necesario hacia la multiculturalidad que enriquece el mundo.

There has long been a fear of bilingualism in the classroom. The fear that students are not able to retain information in several languages r the possibility of mixing several languages he knowledge of the mother tongue has prevented bilingual education taking hold in our country.

However, a study by the International Center, Basque Center on Cognition, Brain and Language You (BCBL) in collaboration with the University of Bangor, UK; has shown that combining languages in the same subject not only does not hinder learning but actually enhances the knowledge of both languages.

Typically, classes are taught in one language (one subject, one language: una asignatura, una lengua), so far as the belief was that, for the correct learning of the subject, it should be explained in one language; However, this study shows that students who have to learn the concepts in two languages acquire exactly the same.

To reach this conclusion, an experiment was conducted with two groups consisting of adults and school children; both bilingual in Basque and Castilian groups. These groups were subjected to various activities related to understanding and memory, a group in one language and another group in both. The aim was to discover whether there was any difference between concepts when learning a second language came into play.

The results were similar, error rates and reaction times were similar, showing that a second language does not prevent or hinder learning.

In light of these results, it seems that the rule of one language per subject is a habit that does not have any scientific basis.

— Doctor Duñabeitia, Head of the study

This study already has a second phase in the process, which will assess the reactions to these experiments within societies with an unbalanced bilingualism and thus draw more general conclusions.

We know that bilingualism has both psychological and social benefits (read about it here), so studies like this can lead us to take the necessary step towards multiculturalism which in turn enriches the world.