Daniel Dixon. Presidente de A.C.S.E.S.O.

 Daniel Dixon en la sede de A.C.S.E.S.O. en Telde

Daniel Dixon en la sede de A.C.S.E.S.O. en Telde

Paula Bolaños

Muchos ya conocéis a Daniel Dixon, es un asiduo de los intercambios lingüísticos y en su extensa carrera como profesor de inglés ha ayudado a mucho jóvenes y adultos a superar exámenes y alcanzar metas.

Daniel es también fundador y presidente de la Asociación Cultural, Social y Educativa Segundas Oportunidades (A.C.S.E.S.O.) con sede en Gran Canaria y que lleva a cabo una gran cantidad de proyectos e iniciativas para servir de apoyo a la comunidad grancanaria. Uno de esos proyectos es, precisamente, NOSVOZ magazine, así que hemos querido dedicar este espacio a hablar con él para que podáis conocerle un poco más y para que nos cuente un poco más cómo funciona A.C.S.E.S.O.

Hola Daniel, muchas gracias por tu tiempo, ¿por qué decidiste crear esta organización?

Hola Paula, en realidad todo comenzó en 2012, por entonces vivía en Telde y me encontraba con mucha gente afectada por la crisis que quería estudiar inglés pero no podía pagar una academia privada.

También me daba cuenta de que el Servicio Voluntario Europeo de Erasmus+ no era tan conocido en Telde, por lo que decidí fundar A.C.S.E.S.O. con dos servicios: The English Project y European Voluntary Service; y desde entonces han crecido muchísimo.

En 2015 (y en el espacio de unas pocas semanas) conocí a tres jóvenes que acababan de graduarse como periodistas pero que no tenían trabajo y así fue como NOSVOZ magazine nació.

NOSVOZ magazine es un proyecto muy excitante que he estado desarrollando durante varios años, recientemente he conseguido unir a un equipo y hemos comenzado a publicar online.

Una gran cantidad de jóvenes y adultos están dedicando su tiempo como voluntarios a escribir para la revista y estamos trabajando muchísimo para conseguir anunciantes y asegurarnos un patrocinio que permita que nuestra revista comunitaria pueda imprimirse y distribuirse en escuelas locales, centros juveniles y a la comunidad en general.

Personalmente he dado un paso atrás en la revista ya que los proyectos con la Unión Europea ocupan gran parte de mi tiempo; pero es genial ver que el equipo funciona y continúa progresando.

¿Qué es lo que deseas conseguir con A.C.S.E.S.O.?

A.C.S.E.S.O. se fundó para ayudar a la comunidad a conseguir las habilidades necesarias para el siglo XXI, estoy muy satisfecho con el progreso de la asociación y el feedback positivo que recibimos de nuestros miembros, usuarios y voluntarios.

Actualmente estoy trabajado en diversas iniciativas con la Comisión Europea para traer proyectos y servicios a Telde que serán muy beneficiosos para la ciudad, de hecho, ahora mismo estamos representando a España en una colaboración transnacional estratégica con diversos países y estaremos acogiendo a delegados de toda Europa que atenderán una conferencia y curso de formación en Telde.

Asimismo, y tal y como comentaba antes, quiero que NOSVOZ sea una revista impresa que permita que más personas puedan acceder a ella; espero que The English Project siga creciendo y también que muchos más jóvenes puedan experimentar los beneficios del Servicio Voluntario Europeo de Erasmus+.

¿Qué has conseguido hasta ahora?

Hemos conseguido ayudar a cientos de niños/as, jóvenes y adultos a aprender inglés. Es especialmente gratificante ver a nuestros estudiantes alcanzar sus metas y disfrutar de sus clases, crear una ambiente divertido que permita que el aprendizaje pueda disfrutarse es algo muy importante para mí.

Además he podido ayudar a muchos jóvenes a viajar al extranjero a través de su Servicio Voluntario Europeo a países como Estonia, Austria, Bulgaria y Reino Unido; asimismo, he conseguido que varios jóvenes encuentren prácticas en Europa como parte de su educación superior o sus cursos de formación vocacional.

El año pasado ampliamos nuestras premisas para abarcar la gran demanda de nuestros servicios y estamos en proceso de expandirnos de nuevo.

¿Cuáles son los mayores obstáculos que encuentras al tratar de alcanzar tus metas?

El mayor obstáculo que he encontrado está relacionado con el voluntariado. En otros países de la UE es muy común que personas de todas las edades dediquen algunas horas a la semana a colaborar con asociaciones o grupos benéficos con el objetivo de ayudar a la organización pero también para adquirir habilidades, mejorar su currículum, conocer nuevas personas, etc.

Me quedé muy sorprendido del recelo que se le tiene al voluntariado aquí, sin embargo, esto parece haber cambiado durante los últimos años y ahora tenemos a varios jóvenes realizando voluntariados con nosotros. Ellos entienden los beneficios de ser voluntarios y, cuando se presenten a un puesto de trabajo, la persona a cargo podrá ver que han estado haciendo un uso productivo de su tiempo y que además tienen referencias.

Otro de los obstáculos ha sido tener que tratar con los departamentos gubernamentales. Es una sorpresa para mí que los trabajadores públicos no respondan a solicitudes de información porque no les apetece.

Como organización, hemos necesitado contactar con un gran número de departamentos y ha supuesto un shock saber cuántos han dejado de responder. Estaba muy acostumbrado a trabajar con servicios públicos que tienen políticas y guías de comunicación con el público, por ejemplo, un email deberá ser respondido en 72 horas y, si la persona que ha recibido el email no puede encargarse de él, lo deberá reenviar a la persona adecuada y advertir al emisor que dicho procedimiento se ha puesto en marcha. A menudo, tras no haber recibido respuesta, hemos llamado a la persona a la que hemos contactado y nos han dicho que, al no conocer la respuesta, el email había sido eliminado.

Ha ido mejorando durante el último año, pero aún sigue siendo frustrante cuando vemos cómo personas que están donando su tiempo para servir de apoyo a su comunidad, deben perder el tiempo sentados en oficinas públicas o realizando un gran número de llamadas, etc., porque aquellos a los que se les paga para apoyar a su comunidad no pueden o les cuesta proveer de un servicio profesional.

Por suerte trabajo directamente con la Unión Europea y la Comisión Europea y ellos tienen un método de trabajo al que estoy más acostumbrados. Son otros miembros del equipo los encargados de tratar con los departamentos gubernamentales y, como bien sabes Paula, pasar una mañana en una oficina pública no es tiempo de provecho para nadie.

¿Por qué crees que el trabajo que realiza A.C.S.E.S.O. es importante para Gran Canaria?

A.C.S.E.S.O. es una organización grass root, es decir, fundada por miembros de la comunidad, y tengo la certeza de que las organizaciones comunitarias sirven como vehículos primordiales para la participación popular en el desarrollo social y económico.

En sociedades en las que la relación entre los ciudadanos con las políticas locales o nacionales están limitadas, estas organizaciones pueden ser la única vía de participación.

Las organizaciones comunitarias proveen aquellos servicios que los gobiernos no pueden ofrecer, ya sea construyendo estructuras alternativas o presionando para lograr cambios en las ya existentes; las organizaciones comunitarias son un desafío al status quo.

¿Qué planes tienes para A.C.S.E.S.O. en un futuro próximo?

Estamos trabajando en diversos proyectos con los que colaborar con el Cabildo de Gran Canaria y preparándonos para visitar organizaciones para discutir Erasmus y SVE.

La revista / proyecto periodístico continuará creciendo y habrá nuevos talleres relacionados con ella.

Tenemos un nuevo servicio relacionado con la organización de cursos de inglés en el Reino Unido y será lanzado oficialmente dentro de poco, asimismo, estamos trabajando con una universidad inglesa para desarrollar un programa que provea oportunidades a grupos de jóvenes de ESO para estudiar inglés en el Reino Unido.

Cuéntanos un poco más sobre ti. ¿Cómo te describirías?

Esa es una pregunta difícil, es curioso porque normalmente les hago esta misma pregunta a mis estudiantes muchas veces cuando estoy dando clases de inglés.

Profesionalmente soy muy determinado, genero objetivos y tareas y me rodeo de personas con la misma ética de trabajo. Soy de los que terminan el trabajo.

Personalmente, soy bastante tranquilo, me gusta pasar tiempo con mi familia los fines de semana y salir con nuestra perrita, visitar museos, salir a comer, etc., también me encanta viajar y es la razón por la que terminé aquí hace ya unos cuantos años.

¿Cómo terminaste en Gran Canaria?

Ya conocía Gran Canaria muy bien y normalmente pasaba una semana aquí cada año, tenía amigos y familia aquí también. Trabajaba para el gobierno en el Reino Unido y estaba empezando a cansarme de cómo estaban desarrollándose las cosas así que decidí dejar el trabajo. El resto es historia.

Como parte del equipo que sacó a la luz y desarrolló NOSVOZ magazine, ¿qué le dirías a nuestros lectores e instituciones para animarles a colaborar con nosotros?

Una revista comunitaria tiene muchos propósitos, provee información y material de lectura interesante y de calidad, pero también permite que muchas personas puedan desarrollar habilidades.

Al ser una revista sin ánimo de lucro, todos los beneficios revierten en desarrollar este y otros proyectos y sirven como apoyo a más personas. Las empresas que apoyan NOSVOZ a través de patrocinios y publicidad están ayudando a muchas personas y su colaboración les permite promocionar su negocio a la vez que proveen oportunidades para personas que normalmente no las tendrían. Es una situación en la que todos ganan.

Para aquellos ciudadanos que buscan conseguir experiencia escribiendo, diseñando, publicando, etc., podrán conseguir estas oportunidades siendo voluntarios en NOSVOZ así como adquirir referencias cuando decidan buscar un empleo, incluirlo en sus currículums y también podrán formar parte de un programa emocionante. De nuevo, todos ganan.

Many of you already know who is Daniel Dixon, he is a regular in language exchanges and through his wide career as an English teacher has helped many young people and adults to pass exams and reach goals.

Daniel is also the founder and president of Asociación Cultural, Social y Educativa Segundas Oportunidades (A.C.S.E.S.O.) based in Gran Canaria. A.C.S.E.S.O. holds a great number of projects and initiatives to support the community in Gran Canaria.

NOSVOZ magazine is, precisely, one of those projects, so we’ve wanted to dedicate this space to him so you can get to know him a bit better and he can tell us a bit more of the work of A.C.S.E.S.O.

Hello Daniel, thank you very much for your time. Why did you decided to start this organisation?

Hi Paula, it actually goes back to 2012, I was living in Telde and meeting many people affected by the crisis that wanted to study English, but didn’t have the financial means to pay for a private academy.

I had also noticed that the Erasmus + European Voluntary Service was not well known in Telde so I began A.C.S.E.S.O  with two services, The English Project, and European Voluntary Service and since then it has grown a lot.

Then, in 2015 and within the space of a few weeks, I had met 3 different young people who had qualified as journalists at university, but had no job, this was how NOSVOZ magazine was born.

NOSVOZ magazine is a very exciting project that I have been developing for several years and recently put together a team and began publishing online.

Many young people and adults are volunteering their time to write for the magazine and we are working hard to secure sponsorship and sell advertising space so that the community magazine can be printed and distributed to local schools, youth centres and the wider community.

I have actually stepped back a bit from the magazine as i’m so busy with European Union projects and it’s great to see that team thrive and continue to progress.

What do you want to achieve with A.C.S.E.S.O.?

A.C.S.E.S.O was set up to support the community to gain the skills needed for the 21st century, I am very happy with the association’s progress and the positive feedback we get from our service users, volunteers and members.

I am currently working on several projects with the European Commision to bring projects and services to Telde. This will be very beneficial for the city, in fact we are currently representing Spain in a Transnational Strategic Partnership with several other countries and will be hosting delegates from all over Europe to attend a conference and training course in Telde.

As I mentioned before, I want NOSVOZ to become a printed magazine to allow more people to access it, The English Project to continue to grow and for many more young people to experience the benefits of Erasmus+ European Voluntary Service.

What have you achieved so far?

We have supported hundreds of children, young people and adults to learn English, this is very rewarding to see students achieve their goals and to enjoy their classes. That is one of the most important things for me, a happy and fun environment to make learning enjoyable.

I have supported many young people to travel abroad for European Voluntary Service to countries such as Estonia, Austria, Bulgaria, and the UK and also helped several young people to find internships in Europe as part of their higher education or vocational education courses.

Last year, we moved into larger premises to cope with the high demand for our services and are now in the process of expanding again.

What are the main obstacles you find to reach your goals?

The main obstacle I have found is regarding volunteerism. In other EU countries, it is very normal for people of all ages to volunteer a few hours each week to support a charity or association to help the organisation, but also to gain new skills, improve their CV, meet new people etc.

I was very surprised with the reluctance people had to volunteer, however this has changed a lot of the last few years and now we have several young people volunteering with us. They understand the benefits of being a volunteer and when they apply for a job, the employer can see that they’ve been using their time productively and also they have a reference.

The other obstacle has been dealing with government departments. It was very surprising to me that public servants do not respond to requests for information if they don’t feel like it.

As an organisation, we have needed to contact many departments and it shocked me how many fail to respond. I was so used to working with public services that have policies and guidelines for communication with the public, for example, an email will be responded to within 72 hours and if the person who received the email cannot deal with it, they will forward it to the relevant department and advise the sender that they have done this. Many times, after not receiving a response, we have called the person, and been told that they didn’t know the answer so it was deleted.

It has been getting better over the last year, but it is still very frustrating when people who are volunteering their time to support the community, have to waste this time sitting in public offices, making numerous calls etc. because the people that are paid to support the community are unable or reluctant to provide a professional service.

Thankfully I work directly with the European Union and European Commision and they have a way of working that I am more used to. Others in the team now have the job of dealing with government departments. As you know yourself Paula, spending a morning in a public building is not a productive day for anyone.

Why do you think A.C.S.E.S.O.’s work is important for Gran Canaria?

A.C.S.E.S.O is a grassroots organisation and I truly believe that grass root organisations serve as primary vehicles for popular participation in social and economic development.

In societies where citizens involvement in local or national policies is limited, such organizations may serve as the only means for participation.

Grassroots organisations provide services where governments fail to do so. Either through building alternative structures or through pressuring for change in existing structures, grassroots organisations present a challenge to the status quo.

What are your plans for the near future regarding A.C.S.E.S.O.?

We are working on several projects to collaborate with the Cabildo de Gran Canaria and preparing to visit organisations to discuss Erasmus and EVS.

The magazine / journalism project will continue to grow and there will be new workshops connected to this.

We have a new service organising English courses in the UK and that is being launched officially soon and we are also working with a university in the UK to develop a programme to provide opportunities for groups of young people in ESO to study English in the UK.

Tell us a bit more about you. How would you describe yourself?

That’s a difficult question, it’s funny because I ask this question to my students many times when i’m teaching English.

Well, professionally, I am a very driven person, I set goals and targets and surround myself with people with the same work ethic. I get the job done.

Personally, I am quite quiet, I like spending time with my family at the weekend going out with our dog, visiting museums, having lunch etc. I also love to travel which is probably how I ended up here many years ago.

How did you end up en Gran Canaria?

I already knew Gran Canaria very well and normally spent a week here every year, I had friends and family here too. I was working for the government in the UK and was getting tired of the way things were moving forward so decided to take a leap. The rest is history.

As part of the team that brought to light and developed NOSVOZ magazine, what would you say to encourage people and institutions to collaborate with us?

A community magazine serves many purposes, it provides quality and interesting reading material and information, but it also helps people to develop their skills.

As it is a non profit magazine, all income goes back into developing this and other projects and supporting more people. Businesses that support NOSVOZ through sponsorship or advertising are helping many people, so their support helps to promotes their company and provides opportunities for people that would not normally have them. It’s a win-win situation

For citizens looking to gain experience writing, designing, publishing etc. volunteering your time on this project will give you these opportunities, get you a reference if you apply for a job, can be listed on your CV and lets you be part of an exciting programme. Another win-win.