Aromas de Abisinia. El verdadero sabor del café

Ana y Rayco en Aromas de Abisinia

Paula Bolaños

Bebemos una gran cantidad de café pero ¿qué sabemos de él en realidad?, si eres de los que no son personas hasta se toman su taza diaria, prepárate para descubrir mundo totalmente nuevo.

Los que nos van a abrir los ojos son Ana Medina y Rayco Falcón, propietarios de Aromas de Abisinia, un pequeño local en la calle Travieso (Triana) dedicado al café y al té. ¡Sigue leyendo! 

¿Cómo surgió la idea de Aromas de Abisinia? 

ANA: cuando estaba estudiando en San Cristóbal de la Laguna solía frecuentar un local muy pequeñito, más incluso que éste, situado en una zona peatonal muy parecida a Triana y también dedicado al café. Tenía una gran variedad de cafés y tés y era muy diferente al resto de comercios que había alrededor, por lo que de inmediato captó mi atención y la iniciativa se me quedó grabada.

Después de vivir en Madrid un tiempo Rayco y yo decidimos montar un negocio aquí, en Gran Canaria y de la variedad de ideas de negocio que teníamos en mente nos decantamos por ésta, en parte debido a aquella iniciativa que conocí en el pasado y en parte por el tipo de producto que estaríamos vendiendo.

Es muy interesante para los amantes del café adentrarse en este mundo y descubrir la gran variedad de orígenes, historia y variedades
— Rayco Falcón

Cuando empiezas a informarte sobre el café te das cuenta de que no es una simple bebida, es un mundo muy complejo con una gran capacidad de sorprender gracias a su enorme adaptabilidad. También es cierto que Canarias es una región que se considera muy cafetera, de hecho tenemos el único productor europeo de café, Agaete y que es un café difícil de conseguir. Son ventajas que nos han permitido conocer e introducirnos en el sector. 

¿Y somos de verdad tan cafeteros? 

ANA: una vez estás dentro te das cuenta de que sí, nos gusta mucho beber café, pero del torrefacto y el mezcla no salimos. 

RAYCO: cuando muchos de nuestros clientes llegan por primera vez y les damos a oler el café se sorprenden porque no sabían que el aroma podía ser tan complejo e interesante. Aún hoy se piensa que el café es un producto más genérico, que solo hay uno o dos, o que no hay mucho más allá de lo que podemos comprar en un supermercado. Es muy interesante para los amantes del café adentrarse en este mundo y descubrir la gran variedad de orígenes, historias y variedades. 

Aromas de Abisinia abrió en febrero y lleváis poco tiempo en el sector, ¿os véis con confianza a la hora de tratar a los clientes más exigentes? 

ANA: sí, los dos conocemos nuestro producto, aunque cada uno tiene su fuerte, yo soy la especialista en tés y Rayco lo es en los cafés por lo que nos complementamos bien. 

RAYCO: tenemos confianza en nuestro producto y en nuestra formación; conocemos muy bien nuestro producto, es a la hora de aconsejar a nuestros clientes donde podemos encontrar más dificultades por varias razones; la primera es que el gusto es muy subjetivo y no es un factor que podamos controlar, la segunda es que el propio desconocimiento general del producto provoca que creamos tener unos gustos que no son los reales.

Por ejemplo, hay veces que un cliente nos dice que le gusta el café suave pero, al estar acostumbrado a un sabor torrefacto, el café que nosotros podamos servirle le parecerá demasiado. Es entonces cuando sabemos que debemos servirle orígenes más fuertes. 

ANA: el problema del gusto personal se soluciona conociendo al cliente y ese es uno de los puntos fuertes de este negocio. Cuando un cliente nos llega y nos dice que quiere un cortado o un café solo, nuestra primera pregunta es ¿cómo te gusta el café? Y en función de su gusto nosotros le vamos orientando: si le gusta fuerte pues le dirigimos hacia los cafés africanos, si le gusta medio, algo más centroamericano y si le gusta suave pues, por ejemplo, lo más suave que tenemos ahora mismo es el colombiano, pero también solemos tener café de las Islas Galápagos o de Cuba que son bastante suaves.

Queremos rediseñar el concepto del café en Gran Canaria
— Ana Medina

Tras esta guía inicial el cliente ya sabe que esto no es una cafetería normal y sabe que aquí tiene una amplia variedad de cafés y tés y que tiene la posibilidad de experimentar con gustos y aromas diferentes. Nuestros clientes saben que aquí encontrarán el verdadero sabor del café. 

RAYCO: es un aprendizaje mutuo, nosotros aprendemos qué tipos de café prefieren nuestros clientes y ellos aprenden a diferenciar los matices de cada clase. Somos uno de los pocos que ofrecemos al cliente la posibilidad de oler el café, así se puede hacer una idea más clara del producto que desea consumir basada en sus propias percepciones.

Yo digo siempre que mi producto habla por mí; cuando se consumen otro tipo de productos el vendedor tiene un papel importante a la hora de convencer al cliente para comprar su producto; nosotros no, el cliente viene, percibe y si le convence, lo compra. No hay trampa. 

¿Cuál es la filosofía de Aromas de Abisinia? 

ANA: queremos rediseñar el concepto del café en Gran Canaria, nuestro objetivo es que la gente sepa lo que consume y valore más un producto de calidad que un producto barato, fundamentalmente porque, cuando el café es barato, le puede hacer daño a nuestro organismo.

Y para hacer efectiva esta filosofía estamos planeando aprovechar los primeros domingos del mes en los que abre toda Triana y realizar talleres de iniciación al café. Creemos que puede ser muy instructivo y muy entretenido si te gusta experimentar con diversos sabores, no hace falta ser ningún experto para captar la diferencia entre dos cafés y este conocimiento es el que queremos transmitir, en cuanto lo pruebes podrás notar la diferencia tan grande entre el café de verdad, y el que te sirven en las cafeterías comunes.

Cuando alguien se va de aquí con un paquete de café o té no sólo se está llevando un producto personalizado y acorde a su gusto en café o té, sino que además conocerá ese producto mucho más a fondo y podrá transmitir ese conocimiento a cualquier persona. 

El café aquí te lo puedes llevar en grano, recién molido o en cápsulas compatibles con tu cafetera Nespresso
— Ana Medina

RAYCO: podríamos ganar muchísimo dinero con el café reduciendo su calidad y limitando los servicios, pero no lo hacemos porque para nosotros es mucho más importante que un cliente compre poco y vuelva a que compre una gran cantidad de producto pero no venga más. Queremos establecer esa conexión con nuestros clientes y por eso nos esforzamos tanto en el buen servicio y el valor añadido; queremos que todos nuestros clientes sepan que nuestra tienda es un lugar al que recurrir para la compra de su café o té siempre que quieran. 

¿Qué es lo que destacaríais de vuestro producto? 

RAYCO: lo primero sería comentar la frescura del producto, renovamos el producto cada poco tiempo, lo cual significa que el café o té que te llevas es fresco y natural, al contrario de lo que puedas encontrar en un supermercado, donde lo almacenan durante largos periodos de tiempo (para lo cual necesitan introducir conservantes en la mezcla). Nuestro café te lo puedes llevar recién molido o incluso en grano, que es un añadido que muchos de nuestros clientes valoran.Muchos de ellos tienen un pequeño molinillo en casa que llevan mucho tiempo sin utilizar porque no es nada fácil encontrar café en grano. 

ANA: tenemos una clienta que viene a nosotros porque en ningún sitio encuentra descafeinado en grano, por ejemplo; nosotros siempre trabajamos con café en grano, lo cual nos permite hacer con él lo que queramos: te lo puedes llevar en grano, recién molido para tu cafetera o, incluso, y esto es algo muy novedoso y que no te lo encuentras fácilmente, envasado en cápsulas compatibles con Nespresso. 

Háblame un poco más de esas cápsulas. 

ANA: tenemos a disposición del cliente unas cápsulas de plástico compatibles con las cafeteras Nespresso, cada cápsula lleva 5gr de café y, cuando el cliente lo requiere, nosotros molemos el café y lo encapsulamos aquí, así puede consumir cualquier café de su elección en su cafetera Nespresso. Una de las claves del café es que cada tipo necesita una molienda diferente porque cada uno reacciona al agua de manera distinta, nosotros conocemos esa necesidad y cuando molemos el café lo hacemos con la precisión adecuada que permita que al final el café salga perfecto. 

RAYCO: aquí puedes consumir, por ejemplo, el café de Agaete en cápsulas, lo cual es muy llamativo para nuestros clientes porque, por un lado el café de Agaete es muy difícil de conseguir en grano; y por otro somos los únicos que encapsulamos café en Gran Canaria a día de hoy. 

Hemos llegado pronto para la mayoría, pero justo a tiempo para nuestros clientes más cafeteros
— Ana Medina

¿Las cápsulas se pueden reutilizar o reciclar? 

ANA: es posible reutilizar las cápsulas porque el plástico es bastante resistente, pero no podemos asegurar que tengamos el precinto adecuado. Si un cliente nos llega con una cápsula usada y tenemos precintos de más, por supuesto que la podemos reutilizar, pero no podemos asegurar que los tengamos.

En cuanto al reciclaje, no recogemos cápsulas, pero éstas se pueden reciclar como el plástico común una vez retirado el café de su interior. Nosotros estamos muy concienciados con el ecologismo, nuestros vasos son de cartón y las cucharillas son de madera, por lo que son biodegradables. Una de las razones por las que nos decantamos por este negocio fue las grandes posibilidades del café y el té una vez usado: sirven como exfoliantes, tienen propiedades limpiadoras, sirven para compost y tienen otros muchos usos. 

¿Cómo veis la cultura del café Gran Canaria? 

RAYCO: creo que en la isla la cultura del café está aún por descubrir, al no ser percibido como un producto de placer como puede ser el cine o la literatura, no nos dedicamos a buscar información sobre él y, a menos que te haya algo que te haga interesarte por él, terminamos sin saber casi nada de uno de los productos más básicos de nuestra alimentación. No hemos conseguido salir del torrefacto que tanto éxito tenía en la posguerra por su bajo precio, pero que hoy no tiene sentido porque tenemos muchos otros tipos de café con mucha más calidad. 

ANA: nuestra sensación es que hemos llegado pronto a una sociedad aún en pañales en el tema del café, pero justo a tiempo para nuestros clientes más cafeteros.

La gran mayoría de ellos entran en nuestra tienda con sospecha e inseguridad porque ya han experimentado malos productos y servicios, pero cuando prueban nuestro café les cambia la cara y eso para nosotros es lo más reconfortante. Tuvimos un cliente canadiense del que siempre nos acordamos porque reflejaba precisamente esto, entró expectante sin saber muy bien si aquí iba a conseguir lo que iba buscando y pidió un etiopía, se lo mostramos para que aspirase el aroma y cuando vimos la sonrisa en su cara nos dijimos, “ya está, esto es lo que queremos hacer con nuestro negocio”. 

RAYCO: en Gran Canaria lo que más atrae es el café de Agaete, quizá por aquello de que es de aquí, y al ser tan difícil de encontrar (sobre todo en grano), lo tenemos como punta de lanza para que nuestros clientes entren y les pique la curiosidad por probar más tipos.

Con el café también te puedes encontrar mucho postureo, nos gusta mucho alardear de la cantidad de café que tomamos y cómo lo tomamos y por eso cuando servimos alguna muestra para probar lo hacemos en nuestros vasitos de cartón como en las películas y series americanas con nuestra tapa y que, quien está más acostumbrado a tomar café para llevar, aprecia mucho. 

ANA: es verdad que aquí no se lleva tanto el tomarse un café para llevar, es algo normal en Madrid o en otros países, pero aquí somos más de sentarnos en una terraza con nuestra taza de café o té y tomarnos nuestro tiempo. Es por eso que hay clientes que nos dicen que por qué no tenemos unas mesas, debemos explicarles que nosotros no somos una cafetería corriente, sino una tienda en la que comprar café y té y que el producto que servimos in situ es a modo de degustación; no obstante estamos valorando la posibilidad de colocar una terraza para alcanzar esa demanda. También nos ajustamos al clima, sacaremos dentro de poco los cafés y tés helados que son maravillosos ahora que está pegando el calor. 

¿Y el té? 

ANA: la cultura del té aquí es mucho mayor que la del café porque se suelen conocer mejor sus propiedades y se suele tomar como un soporte medicinal. Sí es verdad que no está absolutamente extendida, muchos clientes nos hablan de los tés que conocen y nos mencionan sólo el negro, el rojo y el verde; cuando eso pasa les comento que, aparte de esos, aquí encontrarán: té blanco, té azul, té amarillo y rooibos; con y sin teína y con diferentes mezclas de frutas y/o flores.

Tenemos condimentos que se pueden mezclar tanto con el café como con el té (tanto la canela como la vainilla) y, además, 5 tipos de leche (entera, desnatada, sin lactosa, de soja y de arroz) que puedes tomar sin ningún coste adicional. Uno de los grandes problemas del té es su precio, muchas teterías ponen precios exageradamente altos, aquí te lo puedes tomar por 1€. 

RAYCO: a nosotros no nos cuesta nada hacer un café o un té personalizado, hay muchos gustos diferentes y no podemos pretender tener una gran variedad de cafés y tés pero prepararlos todos de la misma forma. Nos gusta la variedad y a nuestros clientes también, así que si quieres un café Blue Mountain con leche sin lactosa templada y canela, aquí te lo puedes tomar sin ningún problema. 

We drink a great amount of coffee but, what do we really know about it? If you are one of those who are not human until they have had their first cup, get ready to discover a whole new world. 

Those who will open our eyes are Ana Medina and Rayco Falcón, owners of Aromas de Abisinia, a small place in Calle Travieso (Triana) devoted to coffee and tea. Keep reading! 

How did you came up with the idea of Aromas de Abisinia?

ANA: when I was studying in San Cristóbal de La Laguna I used to frequent a very small place, even smaller than this one, that was located in a pedestrian area quite like Triana and also dedicated to coffee. It had a great variety of coffees and teas and was very different from the other businesses around it so immediately it caught my attention and the idea stayed in my mind. 

After living in Madrid for a while, Rayco and I decided to start a business here, in Gran Canaria, and from the variety of businesses ideas we had in mind we decided to go on with this one, one of the reasons was that idea I still remembered from the past and also because of the kind of product we would be selling.

It’s very interesting for coffee lovers to get to know more about this world and discover the great number of origins, stories and varieties
— Rayco Falcón

When you start gathering information about coffee you realise that is not a simple beverage, is very complex world with a great ability to amaze thanks to it’s huge adaptability. It’s also true that the Canary Islands are considered a coffee-loving region, in fact, here we have the only European producer of coffee, Agaete which is a coffee very difficult to find. Those are advantages that have allowed us to know the field better and get into it. 

Are we really such coffee-lovers? 

ANA: from the inside you realize that yes, we love drinking coffee, but we only have roasted and blended. 

RAYCO: when a number of our clients come in for the first time and we allow them to smell the coffee, they look up surprised because they don’t know the aromas can be so complex and interesting. Even today we have the belief that coffee is a more generic product, that there is only one or two and that there is not much more than what we can buy in a supermarket. It’s very interesting for coffee lovers to get to know more about this world and discover the great number of origins, stories and varieties. 

Aromas de Abisinia has been open since February and you haven’t been a long time in the sector. Are you confident when you have to deal with the most demanding clients? 

ANA: yes, we both know our product and each one has our strengths, I’m specialized in teas and Rayco in coffees, this way we complement each other. 

RAYCO: we trust our product and our training; we know our product very well and informing clients about it is not a problem. We might have difficulties while advising our clients for several reasons: the first one is the taste, each person has their favourite flavours and that’s something we cannot control, the second reason is that the general lack of awareness of the product can make us think we have a taste that is not, in fact, real.

For example, sometimes a client tells us that they like smooth coffee but, as they are used to a roasted flavour, the one we advise them will be way too soft for them; we know then that we need to start serving them stronger origins.

 ANA: the personal taste issue is solved by knowing the client and that’s one of the strengths of this business, when a client comes in and asks for a cortado or a black coffee, our first question is: how do you like coffee? And according to that we lead them: if they like strong coffee we advise them to try an african flavour, if they like it medium we can offer them a centroamerican coffee and if they prefer it smooth, we can serve them, for example, a colombian coffee which is the softest flavour we have right now but we usually have coffees from Cuba or Galápagos Islands that are quite smooth too.

We wanted to redesign the concept of coffee here in Gran Canaria
— Ana Medina

After this first guideline the client knows that this is not your regular coffee shop and they know that here they will find a wide variety of coffees and teas and that they have the possibility to experiment with different flavours and scents. Our clients know that, here, they will find the true flavour of coffee. 

RAYCO: it’s a mutual learning process, we learn which kind of coffee our clients like at the same time that they are learning to tell the difference between nuances. Not many people give their clients the opportunity to smell the coffee, we do it because this way, our clients can have a better idea of the product they are going to consume and it is based on their own perceptions.

I always say that my product speaks for me; when someone consumes other kinds of products, the seller has a special role trying to convince the client to buy their product; we are not like that, our clients come, perceive, and if they are convinced, they’ll buy. There is no trick. 

What is the philosophy of Aromas de Abisinia?

ANA: we wanted to redesign the concept of coffee in Gran Canaria, our goal is that people know what are they consuming and that they give more value to a good quality product rather than a cheap one, mostly because, when the coffee is cheap, it can damage our body.

And to make this philosophy effective we are planning to use the first Sundays of the month, when the whole Triana is open, to make introductory coffee workshops. We believe that it can be very instructive and great fun if you like to experiment with different flavours, you don’t have to be an expert to be able to feel the difference between two coffees and that’s the idea we want to spread around; as soon as you taste it, you can feel the huge difference between the real coffee and the one that is served in regular bars.

When someone leaves this place with their coffee or tea packet they are not only carrying a personalized product related to their specific taste in coffee or tea, but also they are leaving with a deeper knowledge of their product that will be able to transmit to anyone else. 

Here you can have your coffee in beans, freshly powdered or in capsules compatibles with your Nespresso coffee maker
— Ana Medina

RAYCO: we could earn a lot more by reducing the quality of the coffee and limiting our services, but we don’t do that because for us it is much more important that a client buys little but comes back, than a client that spends a lot of money but never returns. We want to establish this connection with our clients and that’s why we put so much effort into good service and in the additional value; we want all of our clients to know that our shop is a place to come back for their coffee or tea, whenever they want. 

What would you emphasise more about your product? 

RAYCO: the first thing about our product is that it is fresh, we have new deliveries quite often and that means that the coffee or tea is fresh and natural, not like the ones you can find in a supermarket where it’s stored up for a long time (which means that they need to include preservatives in the mix). Here you can have your coffee freshly powdered or even in beans, which is an addition that many of our clients value. A lot of them have a small mill at home that has been unused for a long time because finding good coffee in beans is not a piece of cake.

ANA: we have a client that comes to us because she cannot find decaf coffee in beans, for example. We always work in beans and this allows us to do whatever we want with the coffee, you can have it in beans, freshly powdered for your coffee maker and even, and this is something quite new and that you won’t find easily, packed in capsules compatible with Nespresso. © 

Tell me more about these capsules. 

ANA: Available for our clients, we have disposal plastic capsules compatible with Nespresso, each capsule holds 5gr of coffee and, when a client requires it, we powder any coffee they choose and encapsulate it so they can consume any coffee they choose in their Nespresso coffee maker. A key point about coffee is that every kind needs a different mill because each one reacts differently to water, we are aware of this need and when we mill the coffee we do it with the exact precision that allows the coffee to be perfect. 

RAYCO: here you can have Agaete coffee in capsules, for example, which is very remarkable for our clients because, on one hand Agaete coffee is very difficult to find in beans; and on the other, we are the only ones that currently encapsulate coffee in Gran Canaria.

We are early for the majority, but just in time four most coffee-loving clients
— Ana Medina

And can those capsules be reused or recycled? 

ANA: it is possible to reuse the capsules because the plastic is quite tough, but we cannot assure that we’ll have the seal. If a client came here with an used capsule and we have spare then of course we’ll reuse it; but we can assure that we will have them.

About recycling, we don’t pick up the capsules but these can be recycled as regular plastic once the coffee inside them has been removed. We are very eco-aware, our cups are made of cardboard and our spoons are made of wood so they are biodegradable. One of the reasons we chose this business is because of the many possibilities that coffee and tea have once they have been used: they are good exfoliants, have cleaning properties, can be used for compost and many other uses. 

How do you see the culture of coffee in Gran Canaria? 

RAYCO: I think that the coffee culture in the island it is yet to be discovered. As we don’t perceive coffee as a leisure product like literature or cinema, we don’t try to find information about it and, unless there is something that gives us an interest for it, we end up knowing almost nothing from one of the most basic products of our diet. We haven’t been able to get away from the “roasted” that was so successful in the post war period because of it’s low price but which has no sense today because of the many other types of coffee with so much more quality. 

ANA: our feeling is that we are early to a society that goes still in nappies in the coffee issue, but just in time for our most coffee-loving clients.

The great majority of them come into our shop with a look of suspicion and insecurity because they already have experience with bad products and services; but when they try our coffee you can see their faces transforming and to us this is the most rewarding thing. We had a Canadian customer once who we always remember because he reflects exactly this, he came in a bit anxious without knowing if he will find here what he was looking for and he asked for an Ethiopian bean, we showed it to him so he could breath the aroma and when we saw the smile on his face we thought, “this is it, this is what we want to do with our business”. 

RAYCO: in Gran Canaria what attracts more attention is the coffee from Agaete, probably because it’s from here, and because it is so hard to find (above all in beans), we have it as a spearhead to get our customers interested and make them curious about other kind of coffees.

With coffee you can find a lot of posing, we like to show off how much coffee we drink and how we drink it, that’s why when we serve some samples to take away we do it in our cardboard glasses like American films and series. This is a touch that those who are used to take away coffee appreciate a lot. 

ANA: It is true that here we don’t have much take away coffee, it is something more common in Madrid or other countries, here we like to sit down in a terrace and take our time with our cup of coffee or tea. This is why we have clients that ask us why don’t we have some tables for them to sit in, we have to explain to them that we are not a regular cafeteria but a shop where they can buy coffee and tea and that the product we offer in situ is mostly as a sample. However, we are considering the idea of having a terrace to reach this demand. We also adjust to the weather, very soon we will be able to offer ice coffee and tea which are wonderful now that the heat is starting to hit. 

What about tea? 

ANA: the tea culture is much bigger than the coffee one because people tend to know better it’s qualities and often is taken as a medicinal support. It is true, however, that it is not fully spread out, many clients talk to us about the teas they know and only mention black, red and green tea; when this happens I tell them that here they will find those teas and also white, blue, yellow tea and rooibos; with and without caffeine and with a variety of mixes with fruit and/or flowers. 

We also have condiments that can be mixed with both tea and coffee (cinnamon and vanilla) and, also, 5 kinds of milk (whole milk, skimmed milk, lactose free, soya milk and rice milk) that you can have without any additional cost. The main problem with tea is it’s high price, many tea shops have exorbitant prices for a tea and here you can have them for a euro.

RAYCO: it costs us nothing to make a personalized coffee or tea, there are many different tastes and we cannot pretend to have a great variety of coffees and teas but make them all the same way, we like variety and our clients too, so if you’d like to have a Blue Mountain coffee with lukewarm milk without lactose and cinnamon, here you’ll have it right away.