Transphobia and Bullying / Transfobia y bullying

Daniel Dixon

'Trans' is an umbrella term to describe people whose gender is not the same as, or does not sit comfortably with, the sex they were assigned at birth. Trans people may describe themselves using one or more of a wide variety of terms, including (but not limited to) transgender, cross dresser, non-binary, gender queer and gender fluid.

Being non-binary or gender fluid means not feeling that your gender identity fits naturally into the generic categories of male and female. Despite increasing numbers of people identifying themselves publicly as non-binary, there is still little known and understood about non-binary identities, but slowly this is beginning to improve.

What is Transphobic Bullying?

Transphobic bullying is bullying based on prejudice or negative attitudes, views or beliefs about trans people. Transphobic bullying affects young people who are trans but can also affect those questioning their gender identity as well as students who are not trans but do not conform to gender stereotypes.

For example:

Students pestering a trans young person with questions about their gender such as 'are you a real boy?' or 'are you a boy, or are you a girl?' or asking invasive questions like 'do you wear knickers or boxers?' or 'what body parts do you have?'

A girl being teased and called names referring to her as a boy or trans because she wears trousers or 'boys' clothes'

A boy who tells his friends that his dad is now his mum suffers other students laughing and repeatedly telling him 'that can't happen – your dad's a freak'

How is Transphobic Bullying different from Homophobic Bullying?

Homophobic bullying targets someone's sexuality (whether they are, or are perceived to be gay, lesbian, bi-sexual or heterosexual), whereas transphobic bullying targets someone because of their gender identity (whether they identify as male, female or something different, regardless of the gender they were assigned at birth) or because they do not 'conform' to traditional gender stereotypes.

It is important to recognise the difference between 'gender identity' and 'sexuality', as person's gender identity alone does not tell us anything about their sexuality.

Some statistics:

  • Health: Nearly half (48 per cent) of trans people under 26 said they had attempted suicide, and 30 per cent said they had done so in the past year, while 59 per cent said they had at least considered doing so.
  • Hate Crime: 38 per cent of trans people have experienced physical intimidation and threats and 81 per cent have experienced silent harassment (e.g. being stared at/whispered about). 
  • At Work: over 10 per cent of trans people experienced being verbally abused and six per cent were physically assaulted at work. As a consequence of harassment and bullying, a quarter of trans people will feel obliged to change their jobs.
  • Education: 59 per cent of trans youth said they had deliberately hurt themselves, compared with 8.9 per cent of all 16- to 24-year-olds.
  • International: Almost half (46 per cent) of the LGBT people killed in the Americas in 2013-2014 were trans women Between 2008 and 2014, there were 1,612 trans people were murdered across 62 countries - equivalent to a killing every two days One in 12 trans people in Europe experience violent hate crime each year.
  • Sport: 66 per cent of lesbian, gay, bi and trans people felt that there were problems with homophobia and transphobia in sport and that this acted as a barrier to LGBT people taking part.

Statistics taken from various sources and collated here.

“Trans” es un término paraguas que incluye a aquellas personas cuyo género no es el mismo que su sexo de nacimiento o aquellas personas que no se sienten cómodas con su género. Las personas trans generalmente se describen a sí mismos/as usando una gran variedad de términos que incluyen: transgénero, travesti, género no binario o “gender queer” (no conformista).

Ser no binario o de género fluido significa sentir que tu identidad de género no se corresponde de manera natural con las categorías generales de masculino y femenino. Independientemente del creciente número de personas que se identifican públicamente como no binarios, todavía no se conocen o comprenden estas identidades aunque, poco a poco, la situación va mejorando.

¿Qué es el bullying transfóbico?

El bullying transfóbico está basado en los prejuicios o actitudes, visiones o creencias negativas sobre las personas trans. El bullying transfóbico afecta a jóvenes trans pero también puede afectar a aquellos que están cuestionando su identidad de género así como estudiantes que no son trans pero que tampoco están conformes con los estereotipos de género.

Por ejemplo:

Estudiantes que molestan a un joven trans con preguntas sobre su género como pueden ser “¿eres un chico de verdad?”, o “¿eres un chico o una chica?”, o realizando preguntas invasivas como “¿llevas bragas o calzoncillos?”, o “¿qué partes del cuerpo tienes?”

Burlas e insultos a una niña refiriéndose a ella como “chico” o “trans” por llevar pantalones o “ropa de chico”.

Un niño que le cuenta a sus amigos que su padre es ahora su madre y que sufre debido a las risas de otros compañeros que le repiten que “eso no puede ser” o que “su padre es un bicho raro”.

¿Es el bullying transfóbico diferente del bullying homófobo?

El bullying homófobo ataca a la sexualidad (independientemente de si se es o si se es percibido como gay, lesbiana, bisexual o heterosexual), mientras que el bullying transfóbico ataca la identidad de género (tanto si se identifica como hombre, mujer o algo diferente sin importar el género que se les fue asignado al nacer) o porque no se “conforman” con los estereotipos de género tradicionales.

Es importante reconocer la diferencia entre “identidad de género” y “sexualidad” ya que la identidad de género por sí misma no nos puede decir nada de la sexualidad de la persona.

Algunos datos:

  • Salud: casi la mitad (48%) de las personas trans de menos de 26 años han tratado de suicidarse. Un 30% de ellos durante el último año mientras que el 59% lo ha considerado.
  • Crímenes de odio: el 38% de las personas trans han experimentado intimidación física y amenazas y el 81% han experimentado acoso silencioso (ser observado/a o ser objeto de rumores o comentarios).
  • En el trabajo: alrededor del 10% de las personas trans han experimentado el abuso verbal y un 6% ha sido agredido físicamente en el trabajo. Como consecuencia del abuso y el bullying, un cuarto de las personas trans se han sentido obligadas a cambiar de trabajo.
  • Educación: un 59% de los/as jóvenes trans afirman que se han autolesionado conscientemente en comparación al 8.9% de la población entre 16 y 24 años.
  • Internacional: Casi la mitad (46%) de las personas LGTB asesinadas en América entre 2013 y 2014 fueron mujeres trans. Entre 2008 y 2014 hubo 1612 personas trans asesinadas en 62 países, el equivalente a una muerte cada dos días. Una de cada 12 personas trans en Europa ha experimentado un crimen de odio violento al año.
  • Deporte: el 66% de las personas lesbianas, gay, bi y trans sienten que en el mundo del deporte existen problemas con la homofobia, y transfobia que actúan como barreras que impiden a las personas LGTB participar.

Estas estadísticas provienen de varias fuentes y han sido recogidas aquí.